Tutto quello che devi sapere per organizzare il viaggio alle Galapagos

Ho vissuto alle isole Galapagos per molto tempo, conosco quasi meglio questo arcipelago della mia isola, la Sicilia!

L’arcipelago ha sancito la fine di un giro del mondo in solitatia zaino in spalla durato quasi tre anni.
Ero particolarmente stanca e desidearvo fermarmi da qualche parte per riflettere e decidere se continuare a viaggiare o tornare in Europa.

Prima di arrivare alle isole sapevo ben poco di questo luogo nel cuore dell’oceano Pacifico, e quel poco che sapevo si è rivelato anche essere sbagliato.

Per esempio, credevo che fossero completamente disabitate. Credevo che si potessero viaggiare solo in crociera. Credevo che a parte le tartarughe giganti non ci fossero altri animali degni nota.
Non sapevo che stavo per scoprire uno dei parchi marini meglio preservati della terra

iguana galapagos

Dopo una crociera, in cui ho sofferto il mal di mare a causa del mare grosso di agosto, sbarcata a Puerto Ayora, nell’isola di Santa Cruz mi è si è presentato uno scenario ben differente da quello che credevo potesse esserci.

Ho fatto amicizia, sono stata invitata a rimanere e mi è stato chiesto aiuto per avviare una attività di viaggi in loco da chi con internet non aveva, e non ha tutt’oggi, molta dimistichezza, dando vita a quella che 6 anni dopo è una delle agenzie locali più apprezzate dell’arcipelago, grazie al cordiale e genuino lavoro delle guide locali che contribuiscono a fare dei viaggi offerte delle incredibili esperienze di viaggio anche umane.

Il tempo passava, si lavorava assieme e nel mentre ho cominciato a viaggiare tra tutte le isole che, insieme, rendono questo arcipelago unico nel mondo.

Ne ho scoperto i differenti eco-sistemi, ho nuotato con tante specie di animali, ho vissuto sulle tre isole abitate e preso parte a tutti i tours offerti regalandomi giornate bellissime in luoghi altrettanto speciali.

Ho vissuto le isole in differenti stagioni, ma soprattutto mi sono concessa molto tempo per conoscerle e diventarne parte integrante, tant’è che oggi posso considerare l’arcipelago una seconda casa.

In questo lunghissimo post voglio rispondere a tutte le domande che giornalmente ricevo da chi vuole organizzare un viaggio alle isole Galapagos ma non sa da dove cominciare. 

Spero possa aiutarvi a scoprire qualcosa in più su uno dei luoghi più unici e rari della terra ma anche a capire se le Galapagos rappresentano realmente la destinazione giusta per te.

Il post è molto lungo, è una vera e propria guida scaturita dalla profonda conoscenza che ho dell’arcipelago.
Per semplificare la lettura ho creato una tabella di contenuti per poter saltare al paragrafo di interesse nel caso in cui non voglia leggerla tutta.

Se stai pianificando un viaggio alle Isole Galapagos e hai bisogno di aiuto clicca qui e comincia a disegnare il giusto itinerario di viaggio o trovare una crociera

Guida al viaggio alle Isole Galapagos - Tabella dei Contenuti

Come arrivare alle isole Galapagos

L’unica maniera per raggiungere le isole è volare dall’Ecuador, da Quito o da Guayaquil.

I prezzi per turisti sono piuttosto standard e variano tra i 400/500$ per persona andata e ritorno.
I principali aeroporti sono Baltra e San Cristobal.
Esiste anche un piccolo aeroporto ad Isabela ma è utilizzato solo per i voli interni per le tratte: Baltra/Isabela e San Cristobal /Isabela. Le compagnie aeree che volano sulle isole sono principalmente tre: LATAM, TAME  ed AVIANCA.

Per chi arriva alle isole Galapagos con la propria barca vi è l’obbligo di attraccare presso i tre porti principali ed esiste il divieto di navigare nell’arcipelago in maniera autonoma.
Il traffico marino è infatti regolato dal Galapagos National Park  e solo le barche munite di licenza rilasciata dal parco, non rilasciata a barche private, ha il permesso di navigare.

Questo significa che anche chi arriva con la propria barca se vuole scoprire l’arcipelago dovrà per forza prendere parte ad una crociera o ai tours giornalieri.

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NOTA BENE
Il costo del biglietto aereo NON include la tassa di ingresso al parco Nazionale che è da pagare in contanti al proprio arrivo (US$ 100 per adulto e US$50 per bambini fino ai 12 anni, i residenti in Ecuador che forniscono carta di identità pagheranno US$6).
Le tasse di ingresso sono soggette a variazioni, si consiglia quindi di controllare sempre sul sito ufficiale .
All’aeroporto di partenza in Ecuador è obbligatorio pagare la tassa INGALA (immigrazione) di $US20 per persona.

Non dimenticare di chiedere il timbro sul passaporto!

Visto e durata massima permanenza alle Galapagos 

La durata massima di permanenza alle isole Galapagos è di 3 mesi non rinnovabili, a meno che non si ottenga un visto speciale che permette di stare fino a 6 mesi o 1 anno con un regolare contratto di lavoro (molto difficile da ottenere). 

Queste stesse regole si applicano anche ai residenti in Ecuador, per evitare il sovraffollamento delle isole. 

Una volta passati i mesi consentiti non si potrà rientrare alle isole per un anno.
Il visto turistico si ottiene all’arrivo in aeroporto.

Posso rimanere più a lungo alle isole?

In molti mi chiedono come si fa a rimanere a lungo alle isole Galapagos, purtroppo superati i tre mesi non è possibile prolungare la permanenza e non è possibile rientrare alle isole per 12 mesi. Le uniche due condizioni per poter vivere alle isole sono: avere un regolare contratto di lavoro (che permette comunque una permanenza limitata a 12 mesi al massimo e non è possibile rinnovare), oppure sposarsi con un residente per ottenere la residenza a propria volta

Galapagos

Costi ingresso al Parco Nazionale Galapagos 

L’ingresso al parco Nazionale Galapagos costa $100 a persona per adulto, mentre i bambini fino a 12 anni pagano $50.

I $100 devono essere pagati in contanti nel momento in cui si passa il controllo passaporti.

In aeroporto non ci sono bancomat nè possibilità di pagare con carta di credito.
Al pagamento dei 100$ verrà consegnata la targhetta turistica da custodire gelosamente fino al giorno della partenza dalle isole. Alla partenza dall’aeroporto in Ecuador inoltre si richiede il pagamento di $20 tassa INGALA (immigrazione).
Per maggiori informazioni sui costi di ingresso alle isole fai riferimento al sito del Governo Ecuadoriano.

Migliore stagione per viaggiare alle isole Galapagos

Qual è il periodo migliore per visitare le isole Galapagos?  Questa non è una domanda difficile a cui rispondere!

Le Isole Galapagos sono una meta turistica tutto l’anno.

Il picco di alta stagione tende ad essere da Giugno ad Agosto, e da Dicembre a Febbraio, che coincidono con le vacanze in tutto il mondo.

Il massimo si raggiunge a Dicembre, periodo Natale Capodanno in cui barche ed hotels generalmente esauriscono le disponibilità già da Settembre.

Se si considera di visitare le Galapagos nel corso di questi mesi si consiglia di prenotare con largo anticipo (almeno 4 mesi di anticipo, se non prima) al fine di realizzare l’itinerario che si sta cercando!

Non esiste un periodo migliore o peggiore per visitare la Galapagos a causa del fatto che le isole siano sull’equatore le temperature non variano molto.

Le stagioni sono principalmente due: secca e fredda e delle piogge e calda.

Da Dicembre a Maggio

La stagione da Dicembre a Maggio  corrisponde alla stagione calda, con un picco nel mese di febbraio, l’acqua si riscalda, e così la temperatura dell’aria.
Possono capitare delle pioggie pesanti ma in genere il cielo è sempre chiaro e il sole splende.

Visto che l’acqua è più calda non si avrà, probabilmente,  bisogno di un muta per entrare, d’altra lato, proprio a causa delle temperature gli animali terrestri si vedono in misura minore, per esempio non ci sono albatross ad Espanola.

Da Marzo a Maggio si potrebbero vedere le tartarughe marine ed i leoni marini in cerca di compagni.

Da Giugno a Novembre

La stagione da Giugno a Novembre corrisponde alla stagione fredda e di garua, l’aria e l’acqua si raffreddano, avrete bisogno di un muta.

A differenza di quello che si potrebbe credere, è in questi mesi che si possono fare alcuni dei migliori snorkeling ed avvistamenti.

Nel corso di questi mesi infatti la vita di mare è molto attive grazie alla corrente di Humboldt che porta anche acqua ricca di sostanze nutritive e plancton, arrirando grandi quantità di pesci e uccelli.

Questo è anche il periodo migliore dell’anno per i subacquei in quanto gli animali in acqua sono veramente attivi, ad ottobre per chi prende parte alla crociera immersioni sono molto alte le possibilità di immergersi con gli squali balena.

E’ abbastanza comune in questi mesi vedere: pinguini, albatros (a Espanola), fregate e sule dalle zampe azzurre  in amore e nel rituale di accoppiamento.

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Isole Galapagos, quale visitare, cosa visitare e perchè

galapagos map

Isola Santa Cruz

Santa Cruz è il principale luogo di accesso per chi atterra alle isole Galapagos. La principale cittadina, Puerto Ayora, ospita il maggior numero di abitanti ed è punto di accesso per visite giornalieri ad alcune tra le principali isole dell’arcipelago.

Animali
Tartarughe giganti allo stato libero nella parte alta, iguane marine, leoni marini.

Attività
Attività di camminata e snorkeling semplici. Complessa la camminata a Tortuga Bay, circa 4 chilomentri a piedi dal centro di Puerto Ayora.

I principali luoghi di interesse di questa isola sono: Parte Alta, Tortuga Bay, centro Charles Darwin, Las Grietas e Playa de los Alemannes, Garrapatero.

Alcuni tour popolari sull’isola e nei dintorni sono:

tartarughe galapagos

Isola Bartolome

L’isola è di origine vulcanica con un cono vulcanico estinto che si può accedere tramite una passerella di legno.La vista dalla cima è uno dei più sorprendente di tutta la Galapagos. Pinnacle Rock sono i resti di un tufo vulcanico ed è una delle immagini iconiche delle isole.

Animali
Lava Aironi, Sally Light-piede Granchi, Galapagos Hawks, Lava cactus, Galapagos Penguins, Iguane marine, leoni marini, squali Galapagos, squali pinna bianca, tartarughe marine, razze, pelagici e Reef Fish

Attività
Attività da moderata a faticosa a causa del terreno e l’esposizione: camminata su passerella di legno con più di 300 scalini per raggiungere la cima e snorkeling.

Differenti fornitori offrono il tour a Bartolome, che consiglio di riservare con largo anticipo per garantirsi uno dei posti disponibili.

Nord Seymour e Las Bachas

L’isola di Nord Seymour si trova immediatamente a nord di Baltra ed a meno di un’ora dal canale Ithacaba.  L’isola, piccola e piatta, è un centro importante dove avvistare numerose specie di uccelli ed animali endemici delle Galapagos.

Animali
Sule dalle zampe azzurre, leoni marini, fregate magnifiche, iguane terrestri ed iguane marine, gabbiani a coda di rondine.

Tipologia tour
Attività moderata, il tour include camminata, pranzo a bordo e snorkeling.

blue footed booby

Plazas Sud e Punta Carrion

Plazas Sud è uno piccolo isolotto sulla costa orientale di Santa Cruz a forma di cuneo formato da un sollevamento tettonico.
L’isola gradualmente si alza per poi terminare a strapiombo sul mare. Punta Carrion è il luogo in cui si farà lo snorkeling ed in cui probabilmente si nuoterà con colonie di squali galapagos.

Animali
Leoni marini, iguane terrestri, gabbiani a coda di rondine, fetonti dal becco rosso, berte di Audubon, sule dalle zampe azzurre e nazca, fragate, squali galapagos, pesci di barriera.

Attività
Attività moderata, il tour include camminata, pranzo a bordo e snorkeling.

Prenota il tour a Plazas Sud – A partire da €235 per persona

Santa Fe e Playa Escondida

L’Isola di Santa Fe è sicuramente la mia preferita per quanto riguarda le attività di snorkeling e per il colore del mare, turchese.

Questa è una delle isole più antiche dell’arcipelago. L’isola si trova di fronte Santa cruz ed il tour è prevalentemente di snorkeling.

Animali
Colonie di leoni marini, iguane terrestri ed alcuni roditori endemici.
Fauna marina: squali Galapagos, mante, pesci pelagici e leoni marini

Attività
Tour di snorkeling

Isola Pinzon e Le Fe Bay

L’isola Pinzón, a volte chiamata Duncan Island segna il centro geografico delle isole Galápagos, ma nessuna delle due principali specie di alberi delle Galápagos è presente.
Nella zona umida si trova una specie unica di albero margherita. Questa è considerata una delle migliori isole dove fare snorkeling.

Animali
Leoni marini, tartarughe marine, squali, pinguini e mante

Attività
Tour di snorkeling

Prenota il tour ad Isola Pinzon – A partire da €200 per persona

Isola Isabela

Isabela è l’isola più grande delle Galapagos e forse considerata la più bella e romantica tra tutte grazie alla lunga spiaggia di sabbia bianca direttamente accessibile dal villaggio.
Si trova a circa 2 ore e mezzo di speed boat da Santa Cruz oppure è possibile volare (da Santa Cruz o da San Cristobal)

Animali
Leoni marini, pinguini, tartarughe terrestri e marine, sule, mante, pesci tropicali, iguane marine

Attività
Le camminata ad Isabela sono semplici e piacevoli, questa è la base per prendere parte ai seguenti tours: Cabo Rosa, Vulcano Sierra Negra, Isla Tortuga, parte alta e la Tintorera.

Prenota il tour giornaliero ad Isola Isabela

Cabo Rosa – Tunnels lava marini

Los Tuneles sono una rete di tunnel creati da lava collassata in acqua dando vita a quello che oggi sembra essere un gigantesco acquario.

Il tour è di mezza giornata ma è uno dei più belli alle isole.
Durante l’escursione si passeggia lungo le formazioni di lava per poi concludere con un eccellente snorkeling in questo ambiente marino unico.

Animali
Tartarughe di mare verdi, squali punta bianca, mante, gabbiani di lava, pinguini Galapagos, sule dalle zampe azzurre,

Attività
Attività moderata, camminata su pietra lavica. Camminata e snorkeling tra i tunnels.

Prenota il tour ai Tunnels di lava marini

galapagos penguin

Trekking sul vulcano Sierra Negra

Il vulcano Sierra Negra vanta la seconda caldera più grande del mondo, è un vulcano attivo con eruzioni avvenute nel 1911, 1948, 1953, 1954, 1957, 1963 e nel 1979 e l’ultima nel 2005 con una eruzione durata 8 giorni.

Animali
Non si avvistano animali, ma il punto focale di questo tour è vedere i paesaggi lunari e vulcanici.

Attività
Faticoso a causa del terreno e la distanza, questo tour implica 6 ore di camminata su percorsi inclinati graduali, le camminate possono essere faticose anche a causa del terreno e del clima umido e terreno scivoloso o secco e polveroso.

isabel a island galapagos

Isola San Cristobal

San Cristobal ospita la capitale delle isole Galapagos, Puerto Baquerizo Moreno.
I 5500 residenti permanenti della città sono impiegati principalmente dal governo o nel settore della pesca. San Cristobal è l’isola meno visitata ma che offre incredibili tours soprattutto per gli amanti dei leoni marini.

Animali
Leoni marini della California, iguane marine ed alcuni roditori unici, squali Galapagos, mante, pesci pelagici e con fortuna squali martello.

Attività
Moderata e semplici. Tours prevelentemente di snorkeling.

sea lion cristobal

Leon Dormido

Leon Dormido o Kicker Rock si trova circa 2 ore nord-ovest da San Cristobal ed è il cono eroso di un vulcano spento.

Animali
Sule dalle zampe azzurre, fregate, leoni marini, squali Galapagos, squali martello, mante, tartarughe marine

Attività
Da moderata a fativosa, lo snorkeling si fa in mare aperto, tour ideale per chi ama lo snorkeling, qui con fortuna si vedono gli squali martello.

Prenota il tour a Leon Dormido

Isola Espanola e Gardner Islet​

Española Island si trova a due ore sud-ovest dal porto di San Cristóbal. E ‘l’isola più meridionale del archipeligo Galápagos e in oltre 4 milioni di anni, uno dei più antichi. L’isola ha un profilo molto piatto che riceve meno di tre pollici di pioggia all’anno. La conformazione dell’isola, con spiaggie sabbiose ed insenature, è ideale per avvistare i leoni marini.

Animali
Albatross, sule dalle zampe azzurre e nasca, granchi, leoni marini, iguane marine, squali martello, mante, tazze, pesci pelagici.

Attività
Da moderata a faticosa a causa del terreno, le camminate avvengono tra sabbia e scogli, lo snorkeling si fa in mare aperto.

isola espanola galapagos

Crociera VS Islands Hopping

Questa è una domanda che mi viene fatta molto spesso e su cui è difficile dire veramente se esiste una modalità migliore dell’altra.
Il motivo è che le Galapagos in quanto parco Nazionale protetto sono costantemente controllate dal Parco Nazionale che determina percorsi e modalità di viaggio che più o meno sono gli stessi sia per chi viaggia in crociera che per chi viaggia in islands hopping.

Si tratta di modalità di viaggio distinta che però non fa essere l’una migliore dell’altra, tutto dipende dall’esperienza che si desidera avere.

Ognuna di queste ha dei pro e dei contro.

Per Islands Hopping si intende un viaggio che fa muovere tra le isole in barche veloci o yacht ma dormendo a terra. Il termine tradotto significa saltare da una isola all’altra.

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Come scegliere il giusto itinerario di viaggio?  E quanti giorni stare? 

Se si vuole viaggiare in crociera gli itinerari sono sempre gli stessi: Sud, Nord ed Ovest

  • L’itinerario Sud copre le seguenti isole: San Cristobal, Santa Fe, Espanola e Floreana
  • L’itinerario Nord copre le seguenti isole: Santiago, Bartolome, Rabid, Nord Seymour e Genovesa
  • L’itinerario Ovest copre le seguenti isole: Isabela e Fernandina

Le crociere durano 4, 5 ed 8 giorni, alcune anche 6 e 7 ma sono poche.
Il costo della crociera dipende ovviamente dalla tipologia di barca, economica o lusso, partiamo da $1600 per 4 giorni giorni fino ad arrivare a 3000$ per 8 giorni in categoria turistica.

Gli Islands hopping invece sono molto più flessibili ed, in quanto personalizzabili, possono soddisfare le esigenze ed i desideri di tutti, pur rimanendo una modalità di viaggio differente dalla crociera ma ideale per chi soffre il mal di mare e non vuole vivere 5 o 8 giorni in barca senza molta libertà.

In entrambi i casi gli itinerari devono essere pensati accuratamente e con attenzione per fare in modo di offrire varietà faunistica e possibilità di raggiungere i migliori spots per fare snorkeling.
Non tutti gli itinerari sono gli stessi, se la scelta ricade sulla crociera è importante scegliere l’itinerario che permetta di visitare delle isole che non si potrebbero visitare altrimenti, per esempio quelli che toccano Genovesa e Fernandina, per farle entrambe servono almeno 8 giorni.

L’importante, sia che si tratti di Islands hopping o di crociera, è che le isole nel loro insieme offrano varità di flora e fauna così da poter comprendere le biodiversità dell’arcipelago.

Ricordo infatti che ogni isola ha un proprio eco-sistema e se bene mixate anche in appena 7 giorni, nel caso dell’islands hopping, potrete stare sicuri che avrete il meglio in termini di animali ed attività terrestri e marine.

L’itinerario che si seguirà farà la differenza sulla percezione delle isole e sulla vostra esperienza di viaggio.

Alle isole, più che altrove, vale il detto “you get what you pay for” (ricevi per quello che paghi).
Assicurati che le barche, le guide, i tours siano di buona qualità e che le isole che visiterai toccano realmente luoghi di tuo interesse.

Le isole possono offrire molto ma se si bada troppo al risparmio si rischia di perderne buona parte e, come a volte accade, rimanere delusi.
Ma questo succede solo quando si fa il gravissimo errore di credere che andare alle Galapagos implichi automaticamente il vivere a stretto contatto con gli animali, quando è vero proprio il contrario.

Gli animali continuano a vivere lì proprio perchè si fa in modo di tenerli lontani dagli uomini. 

blue footed booby

Quanti giorni rimanere alle isole? 

Lavoro con le isole Galapagos da ormai 8 anni, da allora disegno itinerari di viaggio personalizzati ed in base alla mia esperienza credo che dai 7 ai 13 giorni si possono realizzare meravigliose idee di viaggio.
Per ovvi motivi ritengo che 13/14 giorni siano l’ideale in quanto permettono di scoprire buona parte delle isole, dormento su 3, ma per chi ha meno tempo o un budget che non permette questa spesa con 7 giorni sarà possibile godere del meglio delle isole e vedere anche il 90% della flora delle isole. 

Le Galapagos sono una destinazione per backpackers?

Le isole non sono una destinazione per backpackers, non solo per gli alti costi ma anche per la modalità di viaggio a cui obbligano.

Le Galapagos sono un parco nazionale marino protetto, solo il 3% del territorio è accessibile in maniera indipendente mentre per il resto è richiesta una guida e tours dotati di regolare licenza i cui costi sono molto alti e superano le centinaia di dollari per persona al giorno.

I backpackers tendono a viaggiare in maniera indipendente, raggiungere i posti senza avere guide e con i mezzi pubblici, dormire in ostelli e limitare l’impatto del costo limando su tanti aspetti per prolungare il proprio viaggio.

Le Galapagos non permettono nulla di tutto questo. Esistono pochissimi ostelli, e quei pochi costano tantissimo (a partire da $28 per notte in camera condivisa), non sono accessibili in maniera indipendente se non giusto qualche spiaggia, è richiesto un budget settimanale che in linea di massima potrebbe far viaggiare fino a due mesi in un Paese come la Bolivia.

Iguana terrestre - Isola Plazas Sud

Cosa devo portare per un viaggio alle Galapagos? 

Siamo sull’equatore quindi le temperature non scendono mai sotto i 20 gradi. Di fatto un maglioncino per la sera è bene averlo. Ecco una check list di cose da portare:

  • Costume da bagno
  • Crema solare protettiva (50 idealmente, il sole è molto forte anche quando coperto)
  • Telo in microfibra
  • Infradito
  • Scarpe per camminare
  • T-shirts
  • Pantaloncini
  • Pantaloni comodi per camminare
  • Adattatore con presa americana (le due stanghette parallele giusto per capirci)
  • Pillole per il mal di mare
  • Una felpa
  • Una giacca a vento
  • Abiti comodi e leggeri, non fa mai freddo alle isole ma non sono un luogo particolarmente fashion
  • Medicinali di base
  • Cappello e occhiali da sole
  • Maschera e pinne 
  • Macchina fotografica subacquea 

Per il resto sappi che Puerto Ayora, Puerto Baquerizo Moreno e Puerto Villamil sono delle cittadine abitate dove si può trovare di tutto, pertanto non temere, c’è wifi, ci sono negozi e minimarkets.

Non dimenticare di stipulare una assicurazione di viaggio!

blue footed boobies

Cosa devo aspettarmi da un viaggio alle Galapagos? Le isole sono la destinazione giusta per te? 

Un viaggio alle Galapagos è una sorta di safari marino, se la tua idea è di bivaccare in spiaggia in situazioni caraibiche e tropicali probabilmente questo non è il luogo giusto.
Le isole e le visite permesse pretendono disciplina anche quando in viaggio, tutti gli itinerari sono definiti dal Parco Nazionale, il 97% del territorio non è accessibile ai viaggiatori indipendenti a cui è vietato l’accesso.

Le Galapagos non sono un luogo per tutti e, anche se negli ultimi anni sono diventate di moda, le motivazioni che portano ad organizzare un viaggio in questo luogo devono essere forti, esistoo luoghi molto più economici e anche più belli se capiamo che quello che le isole offrono non fa a caso nostro.

Le Isole Galapagos sono per te se..

  • Vuoi camminare vicino ad animali 
  • Sei un amante dei parchi nazionali 
  • Ti piace fare snorkeling e/o immersioni
  • Ti trovi a tuoi agio con tours organizzati e di gruppo

Le isole Galapagos NON fanno per te se…

  • Desideri una vacanza mare e relax 
  • Vuoi viaggiare in maniera indipendente 
  • Non sei interessato al Parco Nazionale 
  • Non fai snorkeling e non ti piace nuotare 
  •  

Come faccio a sapere se le Galapagos sono la giusta destinazione?

Chiediti se sei interessato a quello che isole hanno da offrirti e non puoi trovare altrove.

  • Sei interessato a vedere da vicino gli animali che abitano?
  • Ti piace fare snorkeling?
  • Sei disposto a pagare così tanti soldi per vivere questa esperienza?
  • Sei disposto a rinunciare alla tua indipendenza di viaggio accettando orari fissi e determinati e l’obbligo a viaggi in gruppo?

Se le risposte a tutte queste domande sono Si allora è il posto giusto, esistono pochi luoghi nel mondo come le Galapagos ma essendo un luogo particolare non è necessariamente universalmente il migliore.

Tutto il resto si può trovare alle Galapagos (crociere, nuotare a mare, bars etc) si trova in tanti altri posti nel mondo a prezzi decisamente più bassi.

Le Galapagos hanno le loro pecche, per esempio, il cibo non è nulla di particolare, i bars come gli alberghi sono piuttosto semplici e molto costosi per quello che offrono, la maggior parte degli abitanti sono immigrati dall’Ecuador e, di conseguenza, non esiste una vera cultura locale, i tours hanno costi altissimi e regole di viaggio molto limitanti. 

 
La scelta di andare alle Galapagos deve essere motivata da un reale interesse in questo arcipelago e quanto significa per il mondo naturale, ma non deve assolutamente essere una scelta dettata dalla moda.
Il rischio di rimanere delusi esiste se non si comprende in che luogo si stia andando o, erroneamente si incappi nei miti che invece bisogna sfatare, e che elenco di seguito. 

Isole Galapagos - Miti da sfatare

Cultura andina e tipica

Le isole sono abitate da appena 100 anni, non esiste una vera cultura andina, non come la si può trovare nel continente.
Si ha modo di conoscere la gente del luogo, che oggi sarà alla terza o quarta generazione, ma le isole non sono il luogo ideale per studiare e conoscere la cultura e le tradizioni tutt’oggi esistenti nell’entroterra o nella stessa costa del Paese (Ecuador).

Isole da cartolina

Il primo errore che si fa quando si pensa alle Galapagos è identificarle come un arcipelago dei Caraibi o dell’oceano Pacifico.
Le Galapagos invitano ad un viaggio differente ed esclusivamente naturalistico.
Se si desidera la vacanza relax al mare o in bungalows sulla spiaggia molto probabilmente stai sbagliando destinazione, e questo errore potrebbe costare molto caro!

Costi alti = Vacanza di lusso

Tutto alle isole costa fino al doppio dell’Ecuador, se non il triplo, la qualità è molto più bassa rispetto il continente a prezzi decisamente più alti. 
Le isole vivono di un turismo fatto di numero chiuso.

Gli sforzi che il Parco Nazionale fa per limitare gli accessi sono numerosi e si concretizzano in costi di viaggio, tour giornalieri e crociere, molto costosi,così da rendere le isole destinazioni non per tutti e per chi desidera fortissimamente raggiungerle.

Gli alti costi sono dovuti all’esclusività del luogo e alla possibilità di poter scoprire uno degli ultimi arcipelaghi vergini con eco-sistemi esemplari. Chi ama il lusso probabilmente qui rischia di rimanere deluso.

Si possono viaggiare senza prendere parte ai tours o crociera

Solo il 3% del territorio è accessibile ai turisti in maniera indipendente e questa piccola percentuale si limita alle cittadine abitate dove, per ovvi motivi, non ci sono animali e esistono poche spiagge accessibili.

Il resto del territorio è tenuto sotto controllo e studio del Parco Nazionale che concede poche licenze alle barche e determina un numero massimo di turisti al giorno per ogni isola disabitata.

Per cui, se è vero che si può andare alle isole in maniera indipendente è altrettanto vero che prendere parte a tours e avere delle guide naturaliste del Parco Nazionale è obbligatorio ed essenziale per rendere questo viaggio davvero unico ed indimenticabile.

Dove dormire alle isole Galapagos

Le isole abitate ed ottima base per prendere parte ai tours, nel caso in cui non vogliate affidarvi ad una agenzia, offrono la possibilità di organizzare l’itinerario completo senza lasciare nulla al caso, sono 4: Santa Cruz, Isabela, San Cristobal e Floreana.

Ti consiglio di prenotare con largo anticipo in quanto, soprattutto in alta stagione, questi sono tra i primi ad esaurire la disponibilità.

Dove dormire a Puerto Ayora

Puerto Ayora è la cittadina più grande e popolosa delle isole pur non essendo la capitale.
L’offerta di alloggio è decisamente la più vasta visto che non solo ospita l’aeroporto principale ma anche perchè è il principale punto di snodo per i tours e le visite alle isole.

Gli hotels considerati li conosco e offrono un buon rapporto qualità prezzo a seconda della categoria che si sceglie. Ma per una lista più ampia consiglio di controllare su Agoda che ha spesse volte ottime offerte: Hotels Puerto Ayora

Hotel Fiesta 
A poca distanza dal centro di Puerto Ayora, il Fiesta è un hotel poco pretenzioso e semplice, offre una piscina esterna e camere di differenti dimensioni. Camere semplici ma funzionali, l’hotel si trova sulla strada per Tortuga Bay. Prenota adesso

Dejavu 
Hostal con camere spaziose e alcune con vista mare e jacuzzi, suites. Centrale, gestito da gente locale e con personale amorevole e gentile. Consiglio di chiedere che camera verrà assegnata e di pagare qualcosa in più per le camere con vista o più ampie. Sicuramente un ottimo compromesso per il costo. Prenota adesso
 
Galapagos Habitat
Uno degli eco-lodge più belli di Puerto Ayora, ex Red Mangrove adesso ha nuova gestione ed il servizio è diventato eccellente. La struttura è armonica e si adatta bene alle Galapagos, costruito nel rispetto dell’ambiente le camere sono eleganti e semplici. Direttamente sul mare nella zona piscina vive un leone marino con cui si può interagire. Prenota adesso

Dove dormire a Puerto Baquerizo Moreno (San Cristobal)

Puerto Baquerizo Moreno sta crescendo in questi ultimi anni come destinazione per gli islands hopping grazie all’apertura di Isola Espanola anche a chi non prende parte alla crociera.

Questa è l’isola dei leoni marini che ha molto da offrire anche se decisamente più basica di Puerto Ayora, in particolare è da qui che partono i tours per Leon Dormido, dove con buone probabilità di nuoterà con squali martello, la meravigliosa Isola Espanola e Punta Pitt.

Galapagos Playa Mann
Centrale e vicino alla spiaggia Playa Mann di San Cristobal, alcune camere hanno vista mare, l’ hotel dispone di uno spazio esterno con amache. Tutte le camere dispongono di aria condizionata. Camere semplici e senza fronzoli. Prenota adesso

Casa Opuntia
Un hotel molto carino con vista mare e piscina proprio al centro di Puerto Baquerizo Moreno. L’hotel offre anche un bar piuttosto frequentato ed un ristorante. Camere semplici e funzionali. Prenota adesso

Golden Bay Spa Resort  
Questo nuovissimo hotel è il primo, e l’unico, hotel di prima categoria a Puerto Baquerizo Moreno.
A due passi dalla spiaggia, camere con vista, questo hotel è sicuramente uno dei migliori dell’arcipelago con piscina e ottimo servizio. Prenota adesso

Dove dormire a Puerto Villamil

Isola Isabela è in genere l’isola che piace di più e i motivi sono tanti: il tramonto più bello delle isole si vede da qui, è l’unica cittadina direttamente sulla spiaggia, bianca e con delle palme, è la più romantica, è la base per scoprire i meravigliosi tunnels marini e fare trekking al vulcano sierra negra. Tra tutte le cittadine è la più basica e semplice, forse è proprio questo che fa di questo villaggio uno dei più amati.

The wooden house
Un hotel a poca distanza dal molo principale e a 10 minuti camminando dal centro di Isabela. Camere semplici ma funzionali, con ventilatore e aria condizionata, un piscina esterna, personale gentile e cortese. Prenota adesso

La Casa de Marita
Delizioso e semplice hotel direttamente sulla spiaggia, camere semplici e funzionali, alcune hanno vista mare altre vista giardino. E’ un hotel senza troppi fronzoli, nato prima come casa diventato poi hotel negli anni. Gestori gentili e camere di differenti dimensioni. Prenota adesso

La Casita de La Playa
La Casita de la Playa è un delizioso hotel con camere tutte vista mare, bagno privato ed aria condizionata.  La struttura si trova direttamente sulla spiaggia, posizione incantevole per godere della enorme spiaggia nei momenti liberi tra un tour ed un altro. Prenota adesso

Iguana Crossing
Questo eco-lodge è il migliore dell’isola.
Elegante, camere spaziose, a due passi dalla spiaggia, una piscina ed ottimo servizio.
Una ottima scelta per chi desidera comodità, camere eleganti e servizio impeccabile. Prenota adesso

Cosa non dimenticare per il tuo viaggio alle isole Galapagos

Prima di partire per le isole Galapagos non dimenticare di stipulare una assicurazione di viaggio.

Alle isole c’è solo un piccolo ospedale e per qualsiasi questione più seria è necessario volare in Ecuador, i costi per le cure possono essere alti quindi non viaggiare senza!

La guida Ecuador e Galapagos della Lonely Planet può essere un ottimo punto di partenza per cominciare a scoprire qualcosa in più sulle isole.
Se il viaggio si concentra unicamente sulle Isole potete comprare il solo capitolo in formato PDF.

Alle isole Galapagos si farà molto snorkeling quindi consiglio vivamente di non viaggiare senza una camera subacquea, che sia una ActionCam o una macchina compatta, sarete felici di averla con voi!

In genere se si prenota il viaggio con un tour operator l’attrezzatura di snorkeling (maschera, pinne e tubo) è inclusa, nel caso in cui facciate da voi probabilmente preferite avere la vostra maschera e tubo per essere sicuri di avere materiale di qualità, importantissimo per godere al meglio dello snorkeling.

Non dimenticare le pinne!
Durante la stagione fredda serve anche la muta che, anche in questo caso, se si prenota con un operatore è inclusa in caso contrario potete noleggiarla in loco (o portare la vostra).

Idee di viaggio e crociere alle Galapagos

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