Isole Galapagos - Tutto quello che devi sapere per organizzare il tuo viaggio alle Galapagos

Tutto quello che devi sapere per organizzare il tuo viaggio alle Isole Galapagos

Ho avuto il privilegio di vivere alle isole Galapagos per molto tempo e quindi poterle conoscere approfonditamente. Visto che negli anni mi sono specializzata in questa destinazione - lavorando a stretto contatto con operatori locali - ho deciso di scrivere questa guida completa sul viaggio alle Galapagos che credo chiunque scelga questo arcipelago come destinazione di viaggio dovrebbe leggere.

Prima di arrivare alle isole sapevo ben poco di questo luogo nel cuore dell'oceano Pacifico, e quel poco che sapevo si è rivelato anche non essere corretto al 100%.

Per esempio, credevo che fossero completamente disabitate, che si potessero viaggiare solo in crociera e che, a parte le tartarughe giganti, non ci fossero tanti altri animali degni nota (quanto mi sbagliavo, leggete il post sugli animali delle isole Galapagos e ne scoprirete tanti altri!).

Non sapevo che stavo per scoprire uno dei parchi marini meglio preservati della terra e che molte cose che credevo di sapere non erano esattamente come pensavo.

Dopo una crociera, in cui ho sofferto il mal di mare a causa del mare grosso di Agosto, sbarcata a Puerto Ayora, sull'isola di Santa Cruz, mi è si è presentato uno scenario ben differente da quello immaginato. Sono rimasta molto più del previsto e ho cominciato a viaggiare l'intero arcipelago più famoso del Sud America.

Ho viaggiato intermezzando tour a crociere e ho capito davvero perchè le Isole Galapagos rappresentino la meta ideale per gli amanti della natura.

Ne ho scoperto i differenti eco-sistemi, ho nuotato con tante specie di animali, le ho viste cambiare nelle sue due principali stagioni e sono diventate una sorta di seconda casa.

Da questa lunga permanenza è scaturito questo post in cui ho raccolto tutte le informazioni più importanti e da sapere per organizzare un viaggio alle isole Galapagos che sono sicura ti aiuterà a scegliere ed orientarti in questo piccolo, ma complesso, piccolo mondo fuori dal mondo.

Il post è molto lungo, per semplificare la lettura ho creato una tabella di contenuti per poter saltare al paragrafo di interesse nel caso in cui non voglia leggerla tutta.

Se stai pianificando un viaggio alle isole Galapagos ed in Ecuador assicurati di leggere questi post:

Se invece sei alla ricerca di un operatore locale per organizzare un viaggio su misura o ti piacerebbe trovare una crociera alle Isole Galapagos contattami! Dal 2012 collaboro con operatori locali e puoi prenotare senza costi aggiuntivi islands hopping o crociere.

Tabella dei contenuti nascondi

Cosa si vede alle Isole Galapagos e perchè andarci - Video della National Geographic

Dove si trovano le Galapagos? E cosa le rende tanto speciali?

Le Isole Galapagos sono un arcipelago situato nell'Oceano Pacifico orientale, a circa 1.000 chilometri dalla terraferma sudamericana dell'Ecuador, Paese di accesso per l'arcipelago.

L'arcipelago è composto da 18 isole principali, 3 isole minori e numerosi isolotti e scogli. Ciò che rende speciale la posizione delle Isole Galapagos è il loro isolamento e l'ecosistema unico. Le isole sono considerate patrimonio mondiale dell'UNESCO e sono riconosciute per la loro ineguagliabile biodiversità e gli ambienti naturali incontaminati1. A causa della loro posizione remota, le isole hanno sviluppato flora e fauna distinte, comprese molte specie endemiche che non si trovano da nessun'altra parte sulla Terra.

Le Isole Galapagos hanno ispirato la teoria dell'evoluzione per selezione naturale di Charles Darwin. Durante la sua visita nel 1835, Darwin studiò la vita animale e vegetale unica sulle isole, che contribuì a plasmare le sue rivoluzionarie idee scientifiche4. Oggi le Isole Galapagos continuano ad essere un laboratorio vivente per gli scienziati e un paradiso per la conservazione della fauna selvatica.

natura delle Galapagos

Come arrivare alle isole Galapagos dall'Italia e dall'Ecuador

L'unica maniera per raggiungere le isole Galapagos è volare da uno dei due aeroporti principali dell'Ecuador: Quito o Guayaquil.

I prezzi per turisti sono piuttosto standard e variano tra i 400/500$ per persona andata e ritorno.

I principali aeroporti di arrivo alle isole sono l'Aeroporto di Baltra , collegato all'isola Santa Cruz che generalmente è quello consigliato e l'aeroporto di San Cristobal.

Esiste anche un piccolo aeroporto ad Isola Isabela ma è utilizzato solo per i voli interni per le tratte: Baltra/Isabela e San Cristobal /Isabela. Le compagnie aeree che volano sulle isole sono principalmente tre: LATAM, TAME  ed AVIANCA.

Per chi arriva alle isole Galapagos con la propria barca vi è l'obbligo di attraccare presso i tre porti principali ed esiste il divieto di navigare nell'arcipelago in maniera autonoma.

Il traffico marino è infatti regolato dal Galapagos National Park  e solo le barche munite di licenza rilasciata dal parco, non rilasciata a barche private, ha il permesso di navigare.

Questo significa che anche chi arriva con la propria barca se vuole scoprire l'arcipelago dovrà per forza prendere parte ad una crociera o ai tours giornalieri. Cerca i voli per le Galapagos al miglior prezzo su Momondo

NOTA BENE
Il costo del biglietto aereo NON include la tassa di ingresso al parco Nazionale che è da pagare in contanti al proprio arrivo (US$ 100 per adulto e US$50 per bambini fino ai 12 anni, i residenti in Ecuador che forniscono carta di identità pagheranno US$6). Le tasse di ingresso sono soggette a variazioni, si consiglia quindi di controllare sempre sul sito ufficiale . All'aeroporto di partenza in Ecuador è obbligatorio pagare la tassa INGALA (immigrazione) di $US20 per persona.
Non dimenticare di chiedere il timbro sul passaporto!

Visto e durata massima permanenza alle Galapagos 

La durata massima di permanenza alle isole Galapagos è di 3 mesi non rinnovabili, a meno che non si ottenga un visto speciale che permette di stare fino a 6 mesi o 1 anno con un regolare contratto di lavoro (molto difficile da ottenere). 

Queste stesse regole si applicano anche ai residenti in Ecuador, per evitare il sovraffollamento delle isole. 

Una volta passati i mesi consentiti non si potrà rientrare alle isole per un anno. Il visto turistico per l'Ecuador si ottiene all'arrivo in aeroporto ed è gratuito. Invece l'ingresso alle isole Galapagos obbliga al pagamento di $100 ingresso Parco Nazionale Galapagos.

albatros Galapagos

Quanto costa l'ingresso al Parco Nazionale Isole Galapagos 

L'ingresso al parco Nazionale delle isole Galapagos costa $100 a persona per adulto, mentre i bambini fino a 12 anni pagano $50.

I $100 devono essere pagati in contanti nel momento in cui si passa il controllo passaporti. In aeroporto non ci sono bancomat nè possibilità di pagare con carta di credito.

Al pagamento dei 100$ verrà consegnata la targhetta turistica da custodire gelosamente fino al giorno della partenza dalle isole. Alla partenza dall'aeroporto in Ecuador inoltre si richiede il pagamento di $20 tassa INGALA (immigrazione).
Per maggiori informazioni sui costi di ingresso alle isole fai riferimento al sito del Governo Ecuadoriano.

galapagos fees

Posso rimanere più a lungo alle isole?

In molti mi chiedono come si fa a rimanere a lungo alle isole Galapagos, purtroppo superati i tre mesi non è possibile prolungare la permanenza e non è possibile rientrare alle isole per 12 mesi.
Le uniche due condizioni per poter vivere alle isole sono:

  • Avere un regolare contratto di lavoro (che permette comunque una permanenza limitata a 12 mesi al massimo e non è possibile rinnovare)
  • Sposarsi con un residente per ottenere la residenza a propria volta

In mancanza di queste condizioni tocca farsi bastare i 3 mesi a disposizione che comunque sono più che sufficienti!

Sule zampe rosse

Clima alle isole Galapagos - Quando andare alle Galapagos

Qual è il periodo migliore per visitare le isole Galapagos? Questa non è una domanda difficile a cui rispondere! Le Isole Galapagos sono una meta turistica tutto l'anno.

Il picco di alta stagione tende ad essere da Giugno ad Agosto, e da Dicembre a Febbraio, che coincidono con le vacanze in tutto il mondo. Il massimo si raggiunge a Dicembre, periodo Natale Capodanno in cui barche ed hotels generalmente esauriscono le disponibilità già da Settembre. Sei insicuro sul mese migliore? Leggi il post: GALAPAGOS MESE PER MESE 

Non esiste un periodo migliore o peggiore per visitare la Galapagos, come dicono i miei amici, è sempre il momento giusto per un viaggio alle Galapagos! Le stagioni sono principalmente due: secca e fredda e delle piogge e calda. Vediamo i pro ed i contro di ognuna.

Da Dicembre a Maggio - La calda e delle piogge

La stagione da Dicembre a Maggio  corrisponde alla stagione calda, con un picco nel mese di febbraio, l'acqua si riscalda, e così la temperatura dell'aria.
Possono capitare delle pioggie pesanti ma in genere il cielo è sempre chiaro e il sole splende.

Visto che l'acqua è più calda non si avrà, probabilmente,  bisogno di un muta per entrare, d'altra lato, proprio a causa delle temperature gli animali terrestri si vedono in misura minore, per esempio non ci sono albatross ad Espanola. Da Marzo a Maggio si potrebbero vedere le tartarughe marine ed i leoni marini in cerca di compagni.

Da Giugno a Novembre - La stagione fredda e di garua

La stagione da Giugno a Novembre corrisponde alla stagione fredda e di garua, l'aria e l'acqua si raffreddano, avrete bisogno di un muta. A differenza di quello che si potrebbe credere, è in questi mesi che si possono fare alcuni dei migliori snorkeling ed avvistamenti.

Nel corso di questi mesi infatti la vita di mare è molto attive grazie alla corrente di Humboldt che porta anche acqua ricca di sostanze nutritive e plancton, arrivando grandi quantità di pesci e uccelli.

Questo è anche il periodo migliore dell'anno per i subacquei in quanto gli animali in acqua sono veramente attivi, ad ottobre per chi prende parte alla crociera immersioni sono molto alte le possibilità di immergersi con gli squali balena.

È abbastanza comune in questi mesi vedere: pinguini, albatros (a Espanola), fregate e sule dalle zampe azzurre  in amore e nel rituale di accoppiamento.

leoni marini Santa Fe

Le principali isole dell'arcipelago Galapagos

L'arcipelago delle Galapagos è costituito da diverse isole principali, ognuna con i suoi paesaggi e la sua fauna unici. Ecco le principali isole delle Galapagos, per una descrizione approfondita di ogni isola e degli animali che potrai vedere in ognuna leggi il post sulle isole delle Galapagos da visitare.

  • Santa Cruz: Santa Cruz è l'isola più popolosa e centrale delle Galapagos. Qui si trova Puerto Ayora, la città più grande dell'arcipelago, nonché la stazione di ricerca Charles Darwin. Santa Cruz offre diversi ecosistemi, tra cui tunnel di lava, centri di riproduzione di tartarughe giganti e splendide spiagge come Tortuga Bay e Las Bachas.
  • San Cristobal: San Cristobal è l'isola più orientale delle Galapagos. Sull'isola si trova la capitale dell'arcipelago, Puerto Baquerizo Moreno. L'isola offre splendidi paesaggi, tra cui cime vulcaniche come il Cerro Brujo, spiagge di sabbia bianca come Playa Mann e luoghi famosi per lo snorkeling e le immersioni come Leon Dormido.
  • Isabela: Isabela è l'isola più grande delle Galapagos ed è formata da sei vulcani. Vanta impressionanti attrazioni naturali, tra cui il vulcano Sierra Negra, una delle più grandi caldere vulcaniche del mondo, l'iconica isola di Tintoreras, il centro di allevamento di tartarughe giganti presso l'Arnaldo Tupiza Tortoise Breeding Center ed i meravigliosi tunnel di lava marini (Cabo Rosa)
  • Fernandina: Fernandina è l'isola più giovane e più vulcanicamente attiva delle Galapagos. Offre un'opportunità unica di vedere flussi di lava incontaminati e una varietà di fauna selvatica, tra cui iguane marine e cormorani non volatori. Uno dei posti principali di visita a Fernandina è Punta Espinosa.
  • Santiago: Isola Santiago, conosciuta anche come James Island, è situata nella parte occidentale delle Galapagos. Qui si avvista una fauna selvatica diversificata, tra cui leoni marini delle Galapagos, tartarughe marine e diverse specie di fringuelli di Darwin. I siti di visita sull'isola di Santiago sono Sullivan Bay e Puerto Egas.
  • Bartolome: Isola Bartolome è una piccola isola nota per il suo iconico Pinnacle Rock, che è diventato un emblema delle Isole Galapagos. Dalla sua sommità godrai di una vista panoramica mozzafiato, eccellente snorkeling e, con fortuna, potrai anche avvistare i pinguini delle Galapagos (nella mia esperienza però si ha maggiore probabilità di vederli ad Isabela).
  • North Seymour: North Seymour è una piccola isola vicino all'isola di Baltra ed è rinomata per la sua numerosa popolazione di sule piediazzurri e fregate magnifiche annidare. In stagione di amori potrai vedere i rituali di corteggiamento di questi splendidi uccelli. Sull'isola vivono anche delle iguane terrestri.
  • Floreana: Isola Floreana è una delle più antiche isole abitate delle Galapagos e ha una ricca storia umana che puoi leggere qui. I punti di interesse includono Post Office Bay, dove esiste da secoli un sistema postale usato dai balenieri, e la vicina Champion Islet, nota per le sue diverse popolazioni di uccelli.
  • Genovesa: Isola Genovesa, conosciuta anche come Tower Island, si trova nella parte nord-orientale delle Galapagos. È una isola eccezionale per farebirdwatching, con specie degne di nota tra cui sule dai piedi rossi, grandi fregate e grandi colonie di gabbiani dalla coda di rondine.
  • Espanola: Isola Espanola, conosciuta anche come Hood Island, è una delle isole più meridionali delle Galapagos. È famosa per la sua fauna selvatica unica, tra cui albatros ondulati, da Aprile a Dicembre, iguane marine e colorati tordi di Spagna. Gardner Bay e Punta Suarez sono i siti di visita dove non mancheranno colonie di leoni marini poltrire sulla sabbia bianchissima.
  • Plaza Island: Isla Plaza Sur è una piccola ma splendida isola situata vicino a Santa Cruz. È famosa per la sua flora, compresi i cactus e le colorate piante di sesuvio, ma anche per la sua fauna. Qui potrai infatti vedere iguane terrestri, leoni marini e numerosi uccelli marini.
  • Isola di Pinzon: L'isola di Pinzon è un'isola vulcanica situata a ovest di Santa Cruz. È nota per la sua variegata vita marina ed è un luogo popolare per lo snorkeling e le immersioni. Secondo me è l'isola con il miglior snorkeling tra tutte. Nelle sue acque potresti incontrare tartarughe marine, pinguini delle Galapagos e varie specie di pesci tropicali.
  • Isola di Santa Fe: l'isola di Santa Fe, conosciuta anche come Barrington Island, è una piccola isola situata nella parte centrale dell'arcipelago delle Galapagos. È rinomata per le sue spiagge sabbiose, le acque turchesi e una foresta di cactus unica. Sull'isola vivno iguane terrestri, leoni marini e topi endemici dell'isola.
Mappa delle isole Galapagos

Cosa vedere alle isole Galapagos se si hanno 7 giorni (con un islands hopping)

È difficile pensare un itinerario di viaggio che funzioni per tutti. Infatti a meno che si prenoti una crociera le variabili quando si creano itinerari di viaggio alle isole Galapagos sono numerosi (fai snorkeling? Vuoi fare del trekking? Hai qualche interesse in particolare? Ci sono animali che ti piacerebbe vedere?).

Quindi le opzioni di viaggio sono davvero tantissime ma se l'interesse unico è di vedere una grande quantità di animali variando quanto più possibile la flora e la fauna allora io consiglierei di seguire questo itinerario che garantisce il meglio 12 mesi l'anno:

  1. Arrivo alle isole Galapagos e visita della Parte Alta di Santa Cruz e del Centro Charles Darwin
  2. Tour a Isola Santa Fe e Playa Escondida dove nuotare con i leoni marini in acque turchesi stupende
  3. Tour a Isola Seymour e Las Bachas Beach, per vedere da vicino le fregate magnifiche, le sule zampe azzurre e le iguane terrestri
  4. Tour di terra e di acqua ad isola Isabela per vedere i fenicotteri, le iguane marine, gli squali delle Galapagos e molto probabilmente i pinguini delle isole Galapagos
  5. Tour ai tunnel di lava marini, una mezza giornata di snorkeling in un acquario naturale formato da lava collassata in acqua
  6. Tour ad Isola Pinzon e La Fe Bay per nuotare con i pinguini delle isole Galapagos e pesci tropicali ma anche mante e squali
  7. Visita a Tortuga Bay e rientro in Ecuador.

Ovviamente questa è il mio consiglio se si hanno solo 7 giorni. Le isole da visitare sono tante altre per una lista dettagliata delle isole principali ed i tour consigliati rimando al post: Migliori tour alla isole Galapagos ed isole che dovresti vedere

Sule zampe rosse

Come viaggiare alle isole Galapagos - Crociera o Islands Hopping?

È meglio fare una crociera alle isole Galapagos o i tour di terra (islands hopping, ovvero dormire a terra e fare tour giornalieri)? Questa è una domanda che mi viene fatta molto spesso ed a cui mi viene sempre difficile rispondere perchè la risposta è: dipende. 
Sono entrambe modalità di viaggio molto valide e molto differenti tra loro, quindi la scelta dipende da alcuni fattori personali. 

Le isole Galapagos in quanto parco Nazionale protetto sono costantemente controllate dal Parco Nazionale, che determina percorsi e modalità di viaggio. A volte i luoghi di visita tra crociera e tour giornalieri sono uguali, altre volte differenti. Le crociere arrivano su alcune isole mentre i tour su altre. Ma parliamo sempre di isole protette del Parco Nazionale.

Ho notato che chi ha viaggiato in crociera dirà che è il modo migliore e chi ha fatto un islands hopping dirà il contrario.

La verità è che non esiste un modo migliore, semplicemente fino a 12 anni fa l'unico modo per viaggiare le isole erano le crociere, rimanendo quindi la modalità di viaggio storica, ma l'islands hopping ha negli anni preso sempre più piede diventano una alternativa validissima e che permette maggiore flessibilità.

Io, che ci ho vissuto e le ho viaggiate sia in crociera che con i tour, trovo estremamente difficile dire quale modalità preferisco perchè le trovo entrambe valide e bellissime.

leoni marine delle Galapagos

Islands hopping vs Crociera alle Galapagos - Pro e contro

Entrambe le opzioni offrono esperienze uniche per esplorare le isole, ognuna con i suoi pro e contro. Prima però di menzionarli ci tengo a dirti che sia l'islands hopping che la crociera sono ottimi modi per esplorare le Isole Galapagos, offrendo esperienze uniche.

L'islands hopping è consigliato ai viaggiatori che vogliono spendere un po' meno e che vogliono immergersi nella cultura locale, mentre la crociera è consigliata per coloro che vogliono vivere la natura in totale comfort e a contatto con la natura per l'intera durata del viaggio

Ecco alcune caratteristiche significative di ciascuna modalità di viaggio

Islands hopping

L'islands hopping offre la flessibilità di creare i propri itinerari, scegliere i propri alloggi e vivere le isole al proprio ritmo. Di seguito sono riportati i pro e i contro del salto da un'isola all'altra:

Pro

  • Flessibilità per creare un itinerario personalizzato e visitare isole specifiche che corrispondono agli interessi.
  • Costo inferiore, in quanto è possibile scegliere tra ostelli e hotel economici.
  • Opportunità di sperimentare la cultura locale e assaggiare la cucina locale.
  • Maggiori possibilità di interagire con la popolazione locale.
  • L'opportunità di visitare la vicina città di Puerto Ayora, dove si possono praticare più attività che su una nave da crociera.

Contro:

  • Tempo limitato per esplorare ogni isola, poiché il tempo di viaggio tra le isole potrebbe richiedere molto tempo.
  • Le opzioni di alloggio sono limitate, poiché non ci sono molti ostelli o hotel economici sulle isole, il che rende essenziale prenotare con mesi di anticipo.
  • Accesso limitato ad alcune parti delle isole a causa delle normative locali.

Crociera

La crociera alle Galapagos offre un'esperienza unica e confortevole, con l'opportunità di visitare isole remote, vedere molti animali selvatici e godere di una gamma completa di servizi a bordo. Ecco i pro e i contro della crociera:

Pro:

  • La possibilità di visitare isole remote e incontaminate, ancorando in baie nascoste per accedere ad aree esclusive.
  • Una maggiore possibilità di avvistare la fauna selvatica, poiché le crociere possono visitare regioni più isolate delle isole.
  • Esperienza all-inclusive a bordo di lussuose navi, che spesso include attività come immersioni, kayak ed escursioni, pasti e guide naturalistiche esperte.
  • Meno tempo di viaggio tra le isole, consentendo più tempo per godersi attività come lo snorkeling.
  • Guide naturalistiche professionali a bordo che forniscono informazioni e migliorano la conoscenza degli ospiti sulle isole.

Contro:

  • Costo più elevato, poiché le crociere sono in genere più costose delle opzioni di salto da un'isola all'altra.
  • Flessibilità limitata in termini di itinerario, poiché le rotte della crociera sono pianificate in anticipo e non sono facilmente adattabili.
  • Brevi periodi trascorsi su ciascuna isola, fino a poche ore soltanto.
  • Opportunità limitata per visitare la città principale, Puerto Ayora o Puerto Villamil.

La scelta quindi dipenderà dal tipo di esperienza che si desidera avere. Per cominciare a capire cosa scegliere chiediti: 

  • Soffri il mal di mare? Se si probabilmente un island hopping, tour giornalieri e dormire a terra, fa più a caso tuo 
  • La sera preferisci la pace della barca o ti piacerebbe uscire ed andare per ristoranti o bar? Se preferisci la pace allora la crociera è la scelta migliore 
  • Vuoi avere anche del tempo libero? Se si, allora l'islands hopping fa per te

La cosa importante nello scegliere l'islands hopping è avere un mix di flora e fauna indicativo della complessità dell'arcipelago. E su questo l'operatore che aiuterà nella pianificazione dovrebbe essere in grado di aiutare (quando pianifico viaggi alle isole tengo sempre in mente questa cosa che è fondamentale)

Isola Bartolome Galapagos

Viaggiare le isole Galapagos senza tour è possibile?

Se per viaggiare le isole Galapagos senza tour intendiamo che si possa in qualche maniera raggiungere le isole disabitate o le aree protette, come per esempio il Vulcano Sierra Negra, in autonomia, la risposta è no.

Il Parco Nazionale Galapagos è protetto quasi per intero, questo vuol dire che per raggiungere le isole protette è obbligatorio appoggiarsi a crociere o tour autorizzati dal Parco e con guide naturaliste del Parco Nazionale.

La protezione e salvaguardia degli eco-sistemi è presa molto seriamente, per questo motivo ci sono rigide regole che scandiscono addirittura anche i tempi massimi concessi durante le visite. Queste tempistiche, come il numero massimo di persone su ogni isola, sono state stilate dagli scienziati al costante lavoro nell’arcipelago con lo scopo di avere il minimo impatto possibile sugli animali che le abitano e sulla flora locale.

Quello che si può fare in maniera indipendente è spostarsi tra le isole principali: Santa Cruz, Isabela, San Cristobal e Floreana.
Ma poi poter visitare luoghi quali i tunnels di Cabo Rosa, o Isola Santa Fe oppure Leon Dormido – giusto per citarne appena tre – dovrai obbligatoriamente partecipare ad un tour.

Vale la pena andare alle isole senza fare tour o una crociera?

Questa è una domanda che mi viene fatta spesso. Non ti nascondo che leggendo in rete ho trovato alcuni blog che raccontano delle isole Galapagos (descrivendole come paradiso) pur non avendo fatto dei tour e limitando il viaggio ai luoghi accessibili.

Nella mia modestissima opinione, viaggiarle così rischia di essere solo un costo esagerato e non giustificato.
In questa maniera si perderebbe buona parte degli animali che caratterizzano l’arcipelago, limitandosi quindi a vedere le tartarughe giganti, le iguane marine ed i leoni marini. Sarebbe un gran peccato. Le Isole Galapagos sono molto altro.

Il mio consiglio in questi casi, se il viaggio rischierebbe di diventare troppo dispendioso, è eventualmente di diminuire i giorni ed ottimizzarli al meglio.

Se hai giorni extra scopri l’Ecuador ha dei posti fenomenali!

Puerto Villamil

Come scegliere il giusto itinerario di viaggio alle isole Galapagos?  Quanti giorni stare? 

Ovviamente il mio consiglio è di lasciarti guidare da un esperto nel disegnare l'itinerario di viaggio alle Galapagos. Ho avuto clienti che incontrando altri viaggiatori mi chiedevano perchè non avessi incluso una isola optando per un'altra, e potevo motivare la scelta che è sempre fatta in base al tempo a disposizione, gli animali e le attività richieste e migliori per la tipologia di viaggiatore e la stagione di viaggio.

Ma se con un islands hopping gli itinerari si costuriscono su misura, se opti per la crociera le cose cambiano. Gli itinerari sono abbastanza fossi e sicuramente quelli che verranno proposti saranno principalmente tre: Sud, Nord ed Ovest (o 2 se si opta per gli 8 giorni: Nord/Ovest o Sud/Est):

  • L’itinerario Sud copre le seguenti isole: San Cristobal, Santa Fe, Espanola e Floreana
  • L’itinerario Nord copre le seguenti isole: Santiago, Bartolome, Rabida, Nord Seymour e Genovesa
  • L’itinerario Ovest copre le seguenti isole: Isabela e Fernandina

Le crociere durano 4, 5 ed 8 giorni, poche offrono itinerari di 6 o 7 giorni.  Il costo della crociera dipende ovviamente dalla tipologia di barca, economica o lusso, partiamo da $1,400 per 4 giorni giorni fino ad arrivare a 2500/2800$ per 8 giorni in categoria turistica.

Il mio consiglio è di optare per una crociera di 8 giorni per poter raggiungere le isole più lontane e remote e poter, quindi, vedere più isole di quanto faresti in appena 4 giorni (che poi in verità offrono solo 2 giorni pieni di viaggio). Ma se 8 giorni sono troppi allora anche itinerari di 5 giorni sono molto validi.

Per approfondire la questione crociere ti consiglio di leggere il post dedicato: Come scegliere la crociera alle isole Galapagos. In questo post spiego anche perchè un solo giorno in più potrebbe fare la differenza.

Gli Islands hopping invece sono molto più flessibili ed, in quanto personalizzabili, possono soddisfare le esigenze ed i desideri di tutti. Questa è la soluzione ideale e consigliata a chi soffre il mal di mare e non vuole vivere 5 o 8 giorni in barca senza molta libertà.

In entrambi i casi gli itinerari devono essere pensati accuratamente e con attenzione per fare in modo di offrire varietà faunistica e possibilità di raggiungere i migliori spots per fare snorkeling.

crociera galapagos

Non tutti gli itinerari sono uguali - Consigli per scegliere i migliori

Non tutti gli itinerari sono gli stessi, se la scelta ricade sulla crociera è importante scegliere l'itinerario che permetta di visitare delle isole che non si potrebbero visitare altrimenti.

Per esempio quelli che toccano Genovesa e Fernandina. Per visitarle entrambe servono almeno 8 giorni e l'itinerario deve essere il Nord-Ovest.

L'importante, sia che si tratti di Islands hopping o di crociera, è che le isole nel loro insieme offrano varietà di flora e fauna così da poter comprendere le biodiversità dell'arcipelago.

Ricordo infatti che ogni isola ha un proprio eco-sistema e se bene mixate, anche in appena 7 giorni, potrai stare sicuro che avrai il meglio in termini di animali ed attività terrestri e marine. L'itinerario che si seguirà farà la differenza sulla percezione delle isole e sulla tua esperienza di viaggio.

Alle isole, più che altrove, vale il detto "you get what you pay for" (ricevi per quello che paghi). Assicurati che le barche, le guide, i tours siano di buona qualità e che le isole che visiterai toccano realmente luoghi di tuo interesse.

Le isole possono offrire molto ma se si bada troppo al risparmio si rischia di perderne buona parte e, come a volte accade, rimanere delusi. 

Snorkeling isole Galapagos

Quanti giorni rimanere alle isole Galapagos? 

In base alla mia esperienza credo che dai 7 ai 10 giorni si possono realizzare meravigliosi itinerari di viaggio. Piuttosto intensi e pieni di attività ma in fin dei conti, chi va alle Galapagos per prendere il sole?
Scherzi a parte.

È ovvio che quanto più si rimane quante più isole si possono visitare, ma siccome viaggiare alle Galapagos è piuttosto dispendioso, solitamente un itinerario completo di 7 giorni è un ottimo compromesso che permette di vedere tantissimo.

Quanto tempo prima bisognerebbe riservare per le Galapagos?

Solitamente si consiglia di prenotare il tour almeno 3 mesi prima dell’arrivo, anche di più se si viaggia nei mesi di altissima stagione. Questo perchè non tutte le barche sono uguali. Non solo, ogni barca ha le sue guide, ed anche queste sono a volte brave, altre volte meno brave. 

Un operatore ha la sua selezione, i tour sono a numero limitato e per massimo 16 persone a bordo, e se i posti sulle barche che preferisce sono finiti, se è un operatore serio, difficilmente cederà offrendo tour di scarsa qualità.
Per garantire i migliori tour sulle migliori barche si consiglia di riservare con largo anticipo. 

Cercare tour in last minute all’arrivo, ricordo che il last minute significa da un giorno all’altro, è un potenziale rischio che rende la pianificazione di tutto il viaggio un’incognita. Questo vale soprattutto se si hanno pochi giorni a disposizione e non si può così essere flessibili con le date.

isola Plaza Galapagos

Le Isole Galapagos sono una destinazione per backpackers?

Le isole non sono una destinazione per backpackers, non solo per gli alti costi ma anche per la modalità di viaggio a cui obbligano.

Le Galapagos sono un parco nazionale marino protetto, solo il 3% del territorio è accessibile in maniera indipendente mentre per il resto è richiesta una guida e tours dotati di regolare licenza i cui costi sono molto alti e superano le centinaia di dollari per persona al giorno.

I backpackers tendono a viaggiare in maniera indipendente, raggiungere i posti senza avere guide e con i mezzi pubblici, dormire in ostelli e limitare l'impatto del costo limando su tanti aspetti per prolungare il proprio viaggio.

Le Galapagos non permettono nulla di tutto questo. Esistono pochissimi ostelli, e quei pochi costano tantissimo (a partire da $28 per notte in camera condivisa), non sono accessibili in maniera indipendente se non giusto qualche spiaggia, è richiesto un budget settimanale che in linea di massima potrebbe far viaggiare fino a due mesi in un Paese come la Bolivia.

Sule zampe rosse

Cosa devo aspettarmi da un viaggio alle Galapagos?

Un viaggio alle Galapagos è una sorta di safari marino, se la tua idea è di bivaccare in spiaggia in situazioni caraibiche e tropicali probabilmente questo non è il luogo giusto.
Le isole e le visite permesse pretendono disciplina anche quando in viaggio, tutti gli itinerari sono definiti dal Parco Nazionale, il 97% del territorio non è accessibile ai viaggiatori indipendenti a cui è vietato l'accesso.

Le Galapagos non sono un luogo per tutti e, anche se negli ultimi anni sono diventate di moda, le motivazioni che portano ad organizzare un viaggio in questo luogo devono essere forti, esistoo luoghi molto più economici e anche più belli se capiamo che quello che le isole offrono non fa a caso nostro.

Le Isole Galapagos sono per te se..

  • Vuoi camminare vicino ad animali 
  • Sei un amante dei parchi nazionali 
  • Ti piace fare snorkeling e/o immersioni
  • Ti trovi a tuoi agio con tours organizzati e di gruppo

Le isole Galapagos NON fanno per te se...

  • Desideri una vacanza mare e relax 
  • Vuoi viaggiare in maniera indipendente 
  • Non sei interessato al Parco Nazionale 
  • Non fai snorkeling e non ti piace nuotare 
blue footed boobies

Come faccio a sapere se le Galapagos sono la giusta destinazione?

Chiediti se sei interessato a quello che isole hanno da offrirti e non puoi trovare altrove.

  • Sei interessato a vedere da vicino gli animali che abitano?
  • Ti piace fare snorkeling?
  • Sei disposto a pagare così tanti soldi per vivere questa esperienza?
  • Sei disposto a rinunciare alla tua indipendenza di viaggio accettando orari fissi e determinati e l'obbligo a viaggi in gruppo?

Se le risposte a tutte queste domande sono Si allora è il posto giusto, esistono pochi luoghi nel mondo come le Galapagos ma essendo un luogo particolare non è necessariamente universalmente il migliore.

Tutto il resto si può trovare alle Galapagos (crociere, nuotare a mare, bars etc) si trova in tanti altri posti nel mondo a prezzi decisamente più bassi.

Le Galapagos hanno le loro pecche, per esempio, il cibo non è nulla di particolare, i bars come gli alberghi sono piuttosto semplici e molto costosi per quello che offrono, la maggior parte degli abitanti sono immigrati dall'Ecuador e, di conseguenza, non esiste una vera cultura locale, i tours hanno costi altissimi e regole di viaggio molto limitanti. 

 La scelta di andare alle Galapagos deve essere motivata da un reale interesse in questo arcipelago e quanto significa per il mondo naturale, ma non deve assolutamente essere una scelta dettata dalla moda.
Il rischio di rimanere delusi esiste se non si comprende in che luogo si stia andando o, erroneamente si incappi nei miti che invece bisogna sfatare, e che elenco di seguito. 

Iguana marina isole Galapagos

Isole Galapagos - Miti da sfatare

Le isole Galapagos sono mitiche e negli ultimi anni sono diventate molto famose ed ambite. Tuttavia, lavorando come travel designer per questo arcipelago, mi rendo conto che si può incorrere in errate credenze, o miti, che non sono del tutto corretti. Quindi provvedo a sfatare questi miti e raccontare cosa invece si trova davvero alle isoel.

Cultura andina e tipica

Le isole sono abitate da appena 100 anni, non esiste una vera cultura andina, non come la si può trovare nel continente.
Si ha modo di conoscere la gente del luogo, che oggi sarà alla terza o quarta generazione, ma le isole non sono il luogo ideale per studiare e conoscere la cultura e le tradizioni tutt'oggi esistenti nell'entroterra o nella stessa costa del Paese (Ecuador).

Isole da cartolina

Il primo errore che si fa quando si pensa alle Galapagos è identificarle come un arcipelago dei Caraibi o dell'oceano Pacifico.
Le Galapagos invitano ad un viaggio differente ed esclusivamente naturalistico.
Se si desidera la vacanza relax al mare o in bungalows sulla spiaggia molto probabilmente stai sbagliando destinazione, e questo errore potrebbe costare molto caro!

Costi alti = Vacanza di lusso

Tutto alle isole costa fino al doppio dell'Ecuador, se non il triplo, la qualità è molto più bassa rispetto il continente a prezzi decisamente più alti. 
Le isole vivono di un turismo fatto di numero chiuso.

Gli sforzi che il Parco Nazionale fa per limitare gli accessi sono numerosi e si concretizzano in costi di viaggio, tour giornalieri e crociere, molto costosi,così da rendere le isole destinazioni non per tutti e per chi desidera fortissimamente raggiungerle.

Gli alti costi sono dovuti all'esclusività del luogo e alla possibilità di poter scoprire uno degli ultimi arcipelaghi vergini con eco-sistemi esemplari. Chi ama il lusso probabilmente qui rischia di rimanere deluso.

Si possono viaggiare senza prendere parte ai tour o senza una crociera

Solo il 3% del territorio è accessibile ai turisti in maniera indipendente e questa piccola percentuale si limita alle cittadine abitate dove, per ovvi motivi, non ci sono animali e esistono poche spiagge accessibili.

Il resto del territorio è tenuto sotto controllo e studio del Parco Nazionale che concede poche licenze alle barche e determina un numero massimo di turisti al giorno per ogni isola disabitata.

Per cui, se è vero che si può andare alle isole in maniera indipendente è altrettanto vero che prendere parte a tours e avere delle guide naturaliste del Parco Nazionale è obbligatorio ed essenziale per rendere questo viaggio davvero unico ed indimenticabile.

blue footed

Dove dormire alle isole Galapagos

Le isole abitate ed ottima base per prendere parte ai tours, nel caso in cui non vogliate affidarvi ad una agenzia, offrono la possibilità di organizzare l'itinerario completo senza lasciare nulla al caso, sono 4: Santa Cruz, Isabela, San Cristobal e Floreana.

Ti consiglio di prenotare con largo anticipo in quanto, soprattutto in alta stagione, questi sono tra i primi ad esaurire la disponibilità.

Dove dormire a Puerto Ayora

Puerto Ayora è la cittadina più grande e popolosa delle isole pur non essendo la capitale.
L'offerta di alloggio è decisamente la più vasta visto che non solo ospita l'aeroporto principale ma anche perchè è il principale punto di snodo per i tours e le visite alle isole.

Gli hotels considerati li conosco e offrono un buon rapporto qualità prezzo a seconda della categoria che si sceglie. Ma per una lista più ampia consiglio di controllare su Agoda che ha spesse volte ottime offerte: Hotel Puerto Ayora

  • Hotel Fiesta  - A poca distanza dal centro di Puerto Ayora, il Fiesta è un hotel poco pretenzioso e semplice, offre una piscina esterna e camere di differenti dimensioni. Camere semplici ma funzionali, l'hotel si trova sulla strada per Tortuga Bay.
  • Dejavu  - Hostal con camere spaziose e alcune con vista mare e jacuzzi, suites. Centrale, gestito da gente locale e con personale amorevole e gentile. Consiglio di chiedere che camera verrà assegnata e di pagare qualcosa in più per le camere con vista o più ampie. Sicuramente un ottimo compromesso per il costo.
  • Galapagos Habitat - Uno degli eco-lodge più belli di Puerto Ayora, ex Red Mangrove adesso ha nuova gestione ed il servizio è diventato eccellente. La struttura è armonica e si adatta bene alle Galapagos, costruito nel rispetto dell'ambiente le camere sono eleganti e semplici. Direttamente sul mare nella zona piscina vive un leone marino con cui si può interagire.

Dove dormire a Puerto Baquerizo Moreno (San Cristobal)

Puerto Baquerizo Moreno sta crescendo in questi ultimi anni come destinazione per gli islands hopping grazie all'apertura di Isola Espanola anche a chi non prende parte alla crociera.

Questa è l'isola dei leoni marini che ha molto da offrire anche se decisamente più basica di Puerto Ayora, in particolare è da qui che partono i tours per Leon Dormido, dove con buone probabilità di nuoterà con squali martello, la meravigliosa Isola Espanola e Punta Pitt.

  • Galapagos Playa Mann - Centrale e vicino alla spiaggia Playa Mann di San Cristobal, alcune camere hanno vista mare, l' hotel dispone di uno spazio esterno con amache. Tutte le camere dispongono di aria condizionata. Camere semplici e senza fronzoli.
  • Casa Opuntia - Un hotel molto carino con vista mare e piscina proprio al centro di Puerto Baquerizo Moreno. L'hotel offre anche un bar piuttosto frequentato ed un ristorante. Camere semplici e funzionali.
  • Golden Bay Spa Resort   - Questo nuovissimo hotel è il primo, e l'unico, hotel di prima categoria a Puerto Baquerizo Moreno. A due passi dalla spiaggia, camere con vista, questo hotel è sicuramente uno dei migliori dell'arcipelago con piscina e ottimo servizio.

Dove dormire a Puerto Villamil

Isola Isabela è in genere l'isola che piace di più e i motivi sono tanti: il tramonto più bello delle isole si vede da qui, è l'unica cittadina direttamente sulla spiaggia, bianca e con delle palme, è la più romantica, è la base per scoprire i meravigliosi tunnels marini e fare trekking al vulcano sierra negra. Tra tutte le cittadine è la più basica e semplice, forse è proprio questo che fa di questo villaggio uno dei più amati.

  • The wooden house - Un hotel a poca distanza dal molo principale e a 10 minuti camminando dal centro di Isabela. Camere semplici ma funzionali, con ventilatore e aria condizionata, un piscina esterna, personale gentile e cortese.
  • La Casa de Marita - Delizioso e semplice hotel direttamente sulla spiaggia, camere semplici e funzionali, alcune hanno vista mare altre vista giardino. E' un hotel senza troppi fronzoli, nato prima come casa diventato poi hotel negli anni. Gestori gentili e camere di differenti dimensioni.
  • La Casita de La Playa - La Casita de la Playa è un delizioso hotel con camere tutte vista mare, bagno privato ed aria condizionata.  La struttura si trova direttamente sulla spiaggia, posizione incantevole per godere della enorme spiaggia nei momenti liberi tra un tour ed un altro.
  • Iguana Crossing - Questo eco-lodge è il migliore dell'isola. Elegante, camere spaziose, a due passi dalla spiaggia, una piscina ed ottimo servizio. Una ottima scelta per chi desidera comodità, camere eleganti e servizio impeccabile.
isola isabela Galapagos

Cosa portare in viaggio alle Galapagos?

Prima di partire per le isole Galapagos non dimenticare di stipulare una assicurazione di viaggio. Alle isole c'è solo un piccolo ospedale e per qualsiasi questione più seria è necessario volare in Ecuador, i costi per le cure possono essere alti quindi non viaggiare senza!

La guida Ecuador e Galapagos della Lonely Planet può essere un ottimo punto di partenza per cominciare a scoprire qualcosa in più sulle isole.
Se il viaggio si concentra unicamente sulle Isole potete comprare il solo

Per quanto riguarda l'abbigliamento. Siamo sull’equatore quindi le temperature non scendono mai sotto i 20 gradi. Di fatto un maglioncino per la sera è bene averlo. Ecco una check list di cose da portare:

  • Maschera e pinne (soprattutto se si sta per un periodo piuttosto lungo così si evita il noleggio)
  • Lampada tascabile per i tunnes sotterraeni
  • Costume da bagno
  • Telo
  • Infradito
  • Scarpe per camminare
  • T-shirts
  • Pantaloncini
  • Crema solare (mettila anche se il cielo è coperto perchè il sole picchia uguale)
  • Pantaloni comodi per camminare
  • Adattatore con presa america (le due stanghette parallele giusto per capirci)
  • Pillole per il mal di mare

Per il resto sappi che Puerto Ayora, Puerto Baquerizo Moreno e Puerto Villamil sono delle cittadine abitate dove si può trovare di tutto, pertanto non temere, c’è wifi, ci sono negozi e supermercati.

Accogli l'esperienza delle Galapagos come posto speciale ed unico dove viaggiare

Durante il tuo soggiorno alle Isole Galapagos, apri la mente e il cuore all'incredibile diversità della fauna selvatica e degli ecosistemi. La sua bellezza risiede proprio in questa su unicità.
Osserva l'affascinante comportamento degli animali, tra cui le famose tartarughe giganti, i giocosi leoni marini, le iguane marine e specie di uccelli uniche. Prenditi il tempo per apprezzare paesaggi pittoreschi, spiagge incontaminate e affascinanti mondi sottomarini. Immergiti davvero nell'esperienza delle Galapagos e crea ricordi duraturi.

Ricorda, le Isole Galapagos sono un tesoro da proteggere e venerare. Seguendo questa guida e praticando un turismo responsabile, potrai fare un viaggio indimenticabile contribuendo allo sforzo di conservazione di questa straordinaria destinazione. Tieni presente che i regolamenti e le raccomandazioni possono cambiare, quindi è essenziale rimanere aggiornati con le ultime linee guida del Parco nazionale delle Galapagos e del tour operator prescelto.

Rispetta la natura - Semplici regole da seguire alle isole Galapagos

Quando si visitano le Isole Galapagos, è importante seguire le regole e i regolamenti stabiliti dalla Direzione del Parco Nazionale delle Galapagos (GNPD) per proteggere l'ecosistema unico e la fauna selvatica1. Ecco alcune regole fondamentali per i visitatori:

  • Accompagnamento di una guida naturalista: tutti i visitatori delle aree protette all'interno del Parco Nazionale delle Galapagos devono essere accompagnati da una guida naturalista autorizzata dal GNPD. Non sei autorizzato a muoverti in maniera indipendente. Anche se ritieni di essere attento, semplicemente camminare su percorsi dove non dovresti andare rischia di disturbare gli animali ed avere un impatto sull'eco-sistema
  • Rimanere sui sentieri designati: è fondamentale rimanere sui sentieri segnalati per ridurre al minimo l'impatto sulla delicata flora e fauna delle isole1.
  • Mantieni una distanza di sicurezza: mantieni una distanza di almeno 2 metri dalla fauna selvatica per evitare di disturbare il loro comportamento naturale e per la tua sicurezza.
  • Divieto di nutrire o toccare la fauna selvatica: è severamente vietato nutrire o toccare gli animali per proteggerne la salute e preservare i loro comportamenti naturali.
  • Non rimuovere nulla: è vietato rimuovere qualsiasi oggetto naturale o culturale dalle isole, inclusi rocce, piante, conchiglie o manufatti.
  • Divieto di fumare: non è consentito fumare in nessuna area protetta per prevenire i rischi di incendio e proteggere il fragile ecosistema.
  • Corretto smaltimento dei rifiuti: i visitatori sono tenuti a portare con sé la propria spazzatura e smaltirla responsabilmente in aree designate per prevenire l'inquinamento.
  • Nessuna introduzione di specie non autoctone: è fondamentale non portare piante, animali o alimenti non autoctoni sulle isole per preservare l'equilibrio naturale e prevenire l'introduzione di specie invasive.
Aggiornato il: 25 Ottobre 2023
Scritto da: Giulia Raciti

Disclaimer: In questo post, alcuni dei link forniti sono link di affiliazione, il che significa che posso guadagnare una commissione se si effettua un acquisto attraverso questi collegamenti. Tuttavia, ciò non comporta nessun costo aggiuntivo per te. Le commissioni che ricevo attraverso questi link di affiliazione aiutano a finanziare e supportare il mio blog, mantenendo così la sua indipendenza e la mancanza di sponsorizzazioni. Mi sforzo sempre di fornirti le migliori informazioni e consigli possibili, basati sulla mia esperienza e ricerca personale. Mi preme sottolineare che il tuo sostegno è fondamentale per mantenere vivo questo blog e continuare a fornirti contenuti di qualità. Grazie per il tuo supporto!

Scritto da Giulia Raciti

Esperta di Africa e Latino America sono in viaggio dal 2011. Attualmente a bordo di un van. Ho fatto un giro del mondo in solitaria durato 3 anni. Scrivo delle destinazioni che visito. Mi occupo di realizzazione viaggi personalizzati e su misura in Africa e Sud America sul sito dedicato Kipepeo Experience.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.

Alcune immagini pubblicate sono state tratte da Internet, nel caso in cui, il loro utilizzo, violasse diritti d’autore, mandateci una mail a [email protected] e verranno immediatamente rimosse.

Copyright © 2010 – 2024 All Rights Reserved
Viaggiare Low Cost - Di proprietà di Giulia Raciti - P. IVA 03630400830
crosschevron-down linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram